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NASA"好奇"号火星车测得任务期内最高甲烷浓度

2019-06-26 10:48:58
    来源: 新华网
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  原标题:“好奇”号火星车测得任务期内最高甲烷浓度

  美国航天局“好奇”号火星车近日在火星上探测到的甲烷浓度达到任务期内截至目前测得的最大值,但所测浓度随后又急剧下降。“好奇”号团队24日表示,正进行相关测量和分析,以揭开火星甲烷之谜。

  上周,“好奇”号搭载的火星样本分析仪测到了其登陆火星7年来的最高甲烷浓度——按体积计算约21ppb(1ppb为十亿分之一)。几天后,“好奇”号进行了后续观测。24日公布的最新结果显示,后续测得的甲烷浓度骤降至不到1ppb,这个数据与“好奇”号长期观测到的甲烷浓度水平相近。

  美国航天局表示,这一发现令人兴奋,因为微生物是地球上甲烷的重要来源。不过,甲烷也可以通过岩石和水的相互作用而产生。火星样本分析首席科学家保罗·马哈菲说,根据目前的测量情况,还无法判断甲烷的来源究竟是生物还是地质活动,甚至无法判断这些甲烷来自远古还是现代。

  对于甲烷浓度的波动,任务团队认为,上周测到的超高浓度甲烷可能来自火星表面喷射出的羽流。此前也曾发现过类似羽流,但科学家目前还没有探明这些短暂羽流的产生模式。

  “好奇”号自2012年8月登陆火星以来,曾多次探测到大气中的甲烷。此前有研究论文记录了甲烷浓度存在季节性波动的情况,也注意过甲烷浓度的突然飙升,但科研人员对这些变化的原因还知之甚少。

  “好奇”号项目科学家阿什温·瓦萨瓦达表示,团队将继续测量和分析火星大气中的甲烷变化。

  甲烷和其他一些有机分子被认为与原始生命有关。自从科研人员发现火星大气中存在甲烷以来,关于其来源等问题一直没有定论。

作者:谭晶晶     责任编辑:刘潇堰
关键词阅读:火星;甲烷;好奇号

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